Frank Horton: formateur par la grâce de Dieu

Claude-Alain Baehler jeudi 18 février 2021

Frank Horton, ancien secrétaire général des Groupes bibliques universitaires de France et directeur de l’Institut biblique et missionnaire Emmaüs, est décédé à Lausanne le 6 février 2021. Il laisse une trace profonde chez celles et ceux qui ont bénéficié de son ministère de formation.

 

Ancien secrétaire général des Groupes bibliques universitaires en France, et directeur de l’Institut biblique et missionnaire Emmaüs à Saint-Légier, Frank Horton est décédé le 6 février 2021, peu avant son 96e anniversaire. Le service funèbre a eu lieu le 11 février dans le temple réformé du Mont-sur-Lausanne.

Frank Horton est né le 10 mars 1925 à la station missionnaire de Kalene Hill, en Zambie, appelée alors la Rhodésie du Nord. Ses parents, des missionnaires étasuniens, travaillaient à Kavungu, dans le Haut-Zambèze de l’Angola. Il passa son enfance entre Kavungu et une école pour enfants de missionnaires proche de Kalene Hill.

Surnommé « Moinawa Micello » – « celui qui rit tout le temps » – par les Africains, Frank quitte l’Angola en 1940 pour poursuivre ses études en Afrique du Sud. Après l’école secondaire, il entame des études d’ingénieur civil à la Kriptown University. Son engagement dans l’association des étudiants chrétiens de l’établissement lui permet de s’inspirer de l’exemple d’étudiants chrétiens « hors classe », selon ses mots.

Le 17 août 1945, jour officiel de la fin de la Seconde guerre mondiale, Frank reçoit un ordre de marche de l’armée américaine et doit interrompre ses études. Il sert dans les bureaux de l’administration militaire au Maroc, puis en France et dans toute l’Europe d’après-guerre.

L’appel de l’Europe francophone

Le Foreign Office de l’ambassade des Etats-Unis à Paris recommande Frank Horton en vue d’une carrière diplomatique. Cela déclenche une crise personnelle et spirituelle chez le jeune homme, l’obligeant à chercher la volonté de Dieu pour sa vie. Il embarque alors pour Chicago et reprend ses études au Nordwestern Institute of Health and Technology. Il obtient son diplôme en juin 1950, non sans avoir fait la connaissance de la secrétaire itinérante des Groupes bibliques universitaires (GBU), Anne-Marie Béguin, fille bilingue de parents suisses. Le mariage a lieu à Philadelphie, en octobre de la même année.

Frank travaille comme ingénieur et Anne-Marie comme secrétaire, et tous deux contribuent, en l’absence d’un pasteur, à la vie d’une petite Eglise évangélique. Cette expérience conduit Frank à suivre des études de théologie durant lesquelles le couple reçoit un appel de Dieu pour l’Europe francophone.

En 1952, le couple s’installe à Paris et Frank devient secrétaire général des GBU de France. Frank et Anne-Marie se consacrent particulièrement à la formation des cadres français du mouvement. Ils donnent des études bibliques et organisent des camps de formation. Le couple accueille également deux fils, Paul et Geoffroi, qui sont devenus médecins et se sont établis en Suisse.

En 1964, René Pache, le directeur de l’Institut biblique et missionnaire Emmaüs alors situé à Vennes-sur-Lausanne, invite le couple en Suisse romande. Frank est engagé comme professeur et, en 1971, il remplace René Pache à la direction de l’école. Durant vingt ans, jusqu’à sa retraite, Frank Horton dirige l’établissement, conduit son déménagement à Saint-Légier, maintient son unité durant la controverse charismatique qui secoue les Eglises dans les années 70. En même temps, il participe à la création de la Faculté libre de théologie évangélique de Vaux-sur-Seine, puis à la création du Mouvement de Lausanne.

Lorsque Dieu donne d’engendrer spirituellement

En 1991, Frank Horton s’engage dans une retraite active. Il continue de donner certains cours à l’Institut Emmaüs, prêche dans différentes Eglises, participe à des conventions, écrit des articles et s’engage dans une Eglise internationale à Lausanne. En 2009, il a la joie de participer à un congrès à Kuito, en Angola. Celui-ci est organisé par l’œuvre missionnaire dans laquelle ses parents avaient travaillé : 600 délégués, représentant 500’000 croyants et 2000 assemblées locales, manifestent leur reconnaissance envers Dieu en honorant la mémoire des pionniers.

En 2017, Frank Horton a la douleur de perdre son épouse. Au bord de la tombe, il la salue : « Au revoir. A bientôt. Ce ne sera pas long ! »

Réputé pour son humour, Frank Horton a accompagné de nombreuses chrétiennes et de nombreux chrétiens dans leur préparation à un ministère. Comme l’a rappelé le pasteur Guy Chautems lors de la cérémonie funèbre : « Le fruit d’un disciple, c’est de former d’autres disciples. Frank a ainsi glorifié Dieu. » Mais, en même temps, Frank Horton avait choisi un verset biblique qui remet toutes choses à leur juste place : « Non pas à nous, ô Eternel, non pas à nous, mais à toi seul la gloire, pour ton amour et ta fidélité ! » (Psaume 115.1)

Claude-Alain Baehler

Publicité

Twitter - Actu évangélique

Journal Vivre

Opinion

Opinion

Agenda

Événements suivants

TheoTV (mercredi 20h)

20 janvier

  • «La terre, mon amie» avec Roger Zürcher (Ciel! Mon info)
  • «Repenser la politique» avec Nicolas Suter (One’Talk)

27 janvier

  • «La méditation contemplative» avec Jane Maire
  • «Vivre en solobataire» avec Sylvette Huguenin (One’Talk)

TheoTV en direct

myfreelife.ch

  • Noël, ou devenir des sauveurs sur les pas de Jésus

    Mar 21 décembre 2021

    Au Liban, les habitants vivent l’intensité de la vie face à l’intensité de la mort, selon les mots du théologien et prêtre maronite Fadi Daou rencontré à Genève. Il invite notamment ses concitoyens à devenir des sauveurs… sur les pas de Jésus.

  • Noël, ou sortir de nos jugements

    Mer 15 décembre 2021

    Thierry Lenoir est aumônier à 100% à la clinique de La Lignière à Gland. Cet ancien pasteur adventiste parle de l’esprit de Noël en termes de jugements moraux, sociaux et religieux à mettre de côté. Une réflexion qu’il partage dans l’émission Hautes Fréquences diffusée dimanche 19 décembre à 19 heures sur RTS La Première.

  • Leny Tonic booste notre Avent!

    Mer 01 décembre 2021

    Toute en sourires, elle vient avec un tournevis, un bout de tissu et une lingette, « de celles qu’on met en machine à laver le linge et qui absorbent les couleurs fortes pour éviter qu’elles ne déteignent sur les plus claires ». Et avec ces quelques objets, Hélène Steiger, alias Leny Tonic, nous apporte comme des éclats d’espérance dans cette période de l’Avent.  

  • « Votre couple a 2, 10, 30 ans au compteur ? Prenez-en soin ! »

    Lun 01 novembre 2021

    On investit dans nos carrières professionnelles, dans nos maisons… mais pas assez dans notre couple. C’est le constat que dressent Marc et Christine Gallay, le couple pastoral de l’église évangélique (FREE) de Lonay. Qui pratique avec bonheur une méthode dite « Imago », qui met la cellule de base créée par Dieu à l’honneur. Rencontre.

eglisesfree.ch

  • Gouvernance partagée à la FREE: 4 postes sont mis au concours

    Jeu 16 décembre 2021

    Après bientôt une année de discussion et de réflexion, la Rencontre Générale de la FREE a donné son feu vert pour la première étape concrète du changement de gouvernance de la FREE: la restructuration du poste de Secrétaire général, créé en 2007 lors de la fusion de la FEEL et des AESR, en plusieurs postes de Responsables de secteurs - de cercles comme on le dira dorénavant. Si certains d'entre eux restent bénévoles (comme l'Administration ou la Mission), 3 d'entre eux vont devenir salariés, entre 25 et 40%.

  • Rencontre générale de la FREE : vers une transformation radicale du poste de Secrétaire général

    Lun 29 novembre 2021

    La Rencontre générale de la FREE, qui s’est tenue le 27 novembre 2021 à Lonay, a décidé de transformer le poste de Secrétaire général en une équipe de « coordinateurs ». Cette évolution, ainsi que l’introduction progressive de la gouvernance partagée, devrait rendre la gestion de la FREE plus souple et plus accessible aux jeunes générations.

  • Dessinez avec nous l'avenir de la Communication FREE !

    Jeu 07 octobre 2021

    La Commission communication est au nombre des secteurs de la FREE qui évoluent vers la gouvernance partagée. Dans ce cadre, elle souhaite mieux connaître vos attentes en matière d’offre de médias. Voulez-vous dessiner avec nous le contour de la communication de la FREE en 2022 ? Pour cela, nous vous invitons à remplir un sondage à l'adresse suivante : https://fr.surveymonkey.com/r/FreeCom2022

  • Partenariat reconduit entre la FREE et Médias-pro

    Mar 29 juin 2021

    La Convention qui lie la FREE et Médias-pro pour la poursuite du travail de Gabrielle Desarzens dans le service public a été renouvelée mardi 22 juin entre les instances concernées. Les compétences de la journaliste ont à nouveau été unanimement reconnues et saluées.

eglise-numerique.org

point-theo.com

Suivez-nous sur les réseaux sociaux !